التعليقات

Plesiosaurs و Pliosaurs - ثعبان البحر

Plesiosaurs و Pliosaurs - ثعبان البحر

من بين كل الزواحف التي زحفت وداس وسكت وطارت خلال عصر الدهر الوسيط ، فإن للبليسيوصورات والبلايوسورات تميز فريد من نوعه: من الناحية العملية لا يصر أحد على أن الديناصورات لا تزال تجوب الأرض ، لكن هناك أقلية صوتية تعتقد أن بعض أنواع هذه "البحر" الثعابين "نجا حتى يومنا هذا. ومع ذلك ، لا تتضمن هذه الحافة المجنونة العديد من علماء الأحياء أو علماء الحفريات المحترمين ، كما سنرى أدناه.

كانت بليسيوسورز (اليونانية تعني "السحالي تقريبًا") عبارة عن زواحف بحرية كبيرة طويلة العنق وأربعة أذرع تتجول في المحيطات والبحيرات والأنهار والمستنقعات في الفترات الجوراسية والطباشيرية. ومن المربك أن اسم "plesiosaur" يشمل أيضًا pliosaurs ("السحالي Pliocene" ، على الرغم من أنهم عاشوا قبل عشرات الملايين من السنين) ، والتي كانت تمتلك أجسامًا هيدروديناميكية أكبر ، برؤوس أكبر وأقواس أقصر. حتى أكبر البلاسيوصورات (مثل Elasmosaurus التي يبلغ طولها 40 قدمًا) كانت عبارة عن مغذيات أسماك لطيفة نسبيًا ، ولكن أكبر البلايوصورات (مثل Liopleurodon) كانت خطيرة جدًا مثل سمك القرش الأبيض الكبير.

Plesiosaur وتطور Pliosaur

على الرغم من أنماط حياتهم المائية ، من المهم أن ندرك أن البلاسيوصورات والبلايوصورات كانت زواحف وليست سمكة - وهذا يعني أنها اضطرت إلى السطو بشكل متكرر لتنفس الهواء. ما يعنيه هذا بالطبع ، هو أن هذه الزواحف البحرية تطورت من سلف أرضي من العصر الترياسي المبكر ، ومن المؤكد أنه من الأركوصور. (يختلف علماء الحفريات حول النسب الدقيق ، ومن المحتمل أن خطة جسم البلسيور قد تطورت بشكل متقارب أكثر من مرة). يعتقد بعض الخبراء أن أسلاف البحرية الأولى للبلاسيوسورات كانوا nothosaurs ، كما هو موضح في أوائل الترياسيون.

كما هو الحال في الطبيعة في كثير من الأحيان ، تميل البلاسيوصورات والبلايوصورات في أواخر العصر الجوراسي والطباشيري إلى أن تكون أكبر من أبناء عمومتهم الجوراسيين الأوائل. كان واحد من أوائل البلاسيوصورات المعروفة ، Thalassiodracon ، يبلغ طوله حوالي ستة أقدام فقط ؛ قارن ذلك بطول 55 قدمًا من Mauisaurus ، وهو بليسيوسور من أواخر العصر الطباشيري. وعلى نحو مماثل ، كان طول مستشعر الجوراسي المبكِّر Rhomaleosaurus "فقط" طوله حوالي 20 قدمًا ، بينما بلغ طول العصر الجوراسي المتأخر Liopleurodon أطوالًا 40 قدمًا (وكان وزنه في حي 25 طنًا). ومع ذلك ، لم تكن جميع البلايوصورات كبيرة بنفس القدر: على سبيل المثال ، كان العصر الطباشيري المتأخر Dolichorhynchops يبلغ طوله 17 قدمًا (وربما يكون قد عاشت على الحبار الناعمة بدلاً من أسماك ما قبل التاريخ القوية).

Plesiosaur وسلوك Pliosaurs

تمامًا كما اختلفت البلاسيوصورات والبلايوصورات (مع بعض الاستثناءات البارزة) في خطط أجسامهم الأساسية ، فقد اختلفوا أيضًا في سلوكهم. لفترة طويلة ، كان علماء الحفريات في حيرة من أعناق طويلة للغاية من بعض plesiosaurs ، تكهن بأن هذه الزواحف عقدت رؤوسهم عاليا فوق الماء (مثل البجع) وغوص لهم لأسفل الرمح الأسماك. اتضح ، مع ذلك ، أن رؤوس وأعناق البلسيوسورات لم تكن قوية أو مرنة بما يكفي لاستخدامها بهذه الطريقة ، على الرغم من أنها كانت ستجمع بالتأكيد لصنع جهاز مثير للإعجاب للصيد تحت الماء.

على الرغم من أجسادهم الأنيقة ، لم تكن البليسيوصورات بعيدة عن أسرع الزواحف البحرية لعصر الدهر الوسيط (في مباراة وجهاً لوجه ، من المرجح أن معظم البليسيوصورات قد تفوقت على معظم الإكثيوصورات ، "السحالي السمكية" التي طورت في وقت سابق قليلاً مثل الأشكال). كان أحد التطورات التي أهلكت البلاسيوصورات في أواخر العصر الطباشيري تطور الأسماك الأسرع والأفضل تكييفًا ، ناهيك عن تطور الزواحف البحرية الأكثر مرونة مثل الموساسور.

كقاعدة عامة ، كانت البلايوصورات في أواخر العصر الجوراسي والطباشيري أكبر وأقوى وأكثر وضوحا وأكثر بخلا من أبناء عمومتهم ذوي العنق الطويل. حققت أجناس مثل Kronosaurus و Cryptoclidus أحجامًا مماثلة للحيتان الرمادية الحديثة ، فيما عدا أن هذه الحيوانات المفترسة كانت مجهزة بأسنان حادة عديدة بدلاً من البلين المجارف بالعوالق. في حين أن معظم البلاسيوصورات كانت تعيش على الأسماك ، فإن البلايوصورات (مثل جيرانها تحت الماء ، وأسماك القرش ما قبل التاريخ) قد تتغذى على أي شيء وكل شيء غامر في طريقها ، بدءًا من الأسماك إلى الحبار إلى الزواحف البحرية الأخرى.

الحفريات بليسيوسور و Pliosaur

إن أحد الأشياء الغريبة المتعلقة بالبلاسيوصورات والبلايوصورات تتعلق بحقيقة أن توزيع محيطات الأرض ، قبل 100 مليون عام ، كان مختلفًا كثيرًا عما هو عليه اليوم. لهذا السبب يتم دائمًا اكتشاف أحافير الزواحف البحرية الجديدة في أماكن غير مرجحة مثل الغرب الأمريكي والوسط الغربي ، والتي غطيت أجزاء كبيرة منها ذات مرة من خلال البحر الغربي الداخلي الضحل.

أحافير بليسيور والبلايوسور غير عادية أيضًا ، على عكس تلك التي في الديناصورات الأرضية ، غالبًا ما توجد في قطعة واحدة مفصلية تمامًا (والتي قد تكون لها علاقة بالصفات الوقائية من الطمي في قاع المحيط). لا يزال هؤلاء علماء الطبيعة المحيرون منذ القرن الثامن عشر ؛ دفعت إحدى الأحفوريات من plesiosaur طويلة العنق عالم الحفريات (لا يزال مجهول الهوية) إلى السخرية من أنه يبدو وكأنه "ثعبان الخيوط من خلال قذيفة من السلاحف".

أحفورة بليسيوسور برزت أيضًا في واحدة من أشهر الغبار في تاريخ علم الحفريات. في عام 1868 ، قام صياد العظام الشهير إدوارد درينكر كوب بإعادة هيكلة هيكل عظمي من طراز Elasmosaurus مع وضع الرأس في النهاية الخاطئة (لكي نكون منصفين ، وحتى هذه النقطة ، لم يواجه علماء الحفريات مطلقًا مثل هذه الزواحف البحرية ذات العنق الطويل). تم الاستيلاء على هذا الخطأ من قبل منافسه اللدود للكاتب عثنييل مارش ، حيث بدأ فترة طويلة من التنافس والقنص المعروف باسم "حروب العظام".

هل لا تزال البلايوصورات والبلايوسور بيننا؟

حتى قبل العثور على أسماك القرش الحية - جنس من أسماك ما قبل التاريخ كان يعتقد أنها ماتت منذ عشرات الملايين من السنين - في عام 1938 قبالة ساحل إفريقيا ، تكهن أشخاص معروفون بعلماء الكريبتوزولولوجيين حول ما إذا كانت جميع البلاسيوصورات والبلايوصورات ذهب حقا انقرضت قبل 65 مليون سنة جنبا إلى جنب مع أبناء عمومة الديناصورات. في حين أنه من المحتمل أن يتم اكتشاف أي ديناصورات أرضية على قيد الحياة في الوقت الحالي ، فإن السبب وراء ذلك هو أن المحيطات شاسعة ومظلمة وعميقة - لذا في مكان ما ، بطريقة ما ، ربما نجت مستعمرة بليسيوسور.

بطبيعة الحال ، فإن سحلية الملصقات للبليسيوصورات الحية هي "وحش بحيرة لوخ نيس" الأسطورية - والتي تحمل "صور" تشابهًا ملحوظًا مع "الإيلسموصور". ومع ذلك ، هناك مشكلتان في النظرية القائلة بأن وحش بحيرة لوخ نيس هو في الواقع رجل بليسيوسور: أولاً ، كما ذكر أعلاه ، يتنفس البليسيوصورات الهواء ، لذلك يجب أن يخرج وحش بحيرة لوخ نيس من أعماق البحيرة كل عشر دقائق أو نحو ذلك ، مما قد يلفت الانتباه وثانياً ، كما ذكرنا أعلاه ، فإن رقاب البلاسيوسورات لم تكن ببساطة قوية بما يكفي للسماح لهم بضرب مهيب ، يشبه لوخ نيس.

بالطبع ، كما يقول المثل ، فإن عدم وجود دليل ليس دليلاً على الغياب. لا يزال يتعين استكشاف مناطق شاسعة من محيطات العالم ، ولا يتحدى هذا الاعتقاد (على الرغم من أنها لا تزال لقطة طويلة جدًا) بأن بلسيوسور حي قد يتم استخراجه في يوم من الأيام في شبكة صيد. لا تتوقع العثور عليها في اسكتلندا ، بالقرب من بحيرة شهيرة!