معلومات

ميريويذر لويس: سيرة مستكشف أمريكي

ميريويذر لويس: سيرة مستكشف أمريكي

ميريويذر لويس ، من مواليد 18 أغسطس 1774 في فرجينيا ، تشتهر باسم كابتن مشارك في رحلة لويس وكلارك التاريخية. ولكن بالإضافة إلى دوره كمستكشف شهير ، كان صاحب مزرعة شاب ، رجل عسكري ملتزم ، سياسي مثير للجدل ، وأحد المقربين من الرئيس جيفرسون. توفي لويس في عام 1809 متأثراً بجراحه النارية أثناء توجهه إلى واشنطن العاصمة ، وهي رحلة قام بها بقصد إزالة اسمه المشوش.

حقائق سريعة: ميريويذر لويس

  • الاحتلال: المستكشف ، حاكم إقليم لويزيانا
  • مولود: 18 أغسطس 1774 ، مقاطعة ألبيمارل ، فيرجينيا
  • مات: 11 أكتوبر 1809 ، بالقرب من ناشفيل ، تينيسي
  • ميراث: اجتازت بعثة لويس وكلارك إكسبيديشن البلاد عبر ما يقرب من 8000 ميل ، مما ساعد على توحيد مطالب أمريكا تجاه الغرب. أنتج المستكشفون أكثر من 140 خريطة ، وجمعوا أكثر من 200 عينة من الأنواع النباتية والحيوانية الجديدة ، وأقاموا علاقات سلمية مع 70 من القبائل الأمريكية الأصلية على طول الطريق.
  • اقتباس شهير: "مع مرور الوقت ، بدا الأمر كما لو أن مشاهد السحر البصري هذه لن تنتهي أبدًا".

زارع المراهقين

وُلدت ميريويذر لويس في مزرعة الجراد هيل في مقاطعة ألبيمارل ، فرجينيا ، في 18 أغسطس 1774. وكان الأكبر بين خمسة أطفال مولودًا من الملازم ويليام لويس ولوسي ميريويذر لويس. توفي وليام لويس من الالتهاب الرئوي في عام 1779 عندما كان ميريويذر في الخامسة من عمره. في غضون ستة أشهر ، تزوجت لوسي لويس من الكابتن جون ماركس وغادرت العائلة الجديدة فرجينيا إلى جورجيا.

نالت الحياة على ما كان آنذاك الحدود للشباب Meriwether ، الذي تعلم كيفية البحث عن الأعلاف والرحلات الطويلة في البرية. عندما كان عمره حوالي 13 عامًا ، أُعيد إلى فرجينيا لتعليمه وتعلم أساسيات تشغيل الجراد هيل.

بحلول عام 1791 ، توفي زوج والدته ونقل لويس والدته وأخواته الأرامل مرتين إلى منزل Albemarle ، حيث كان يعمل لبناء منزل مستقر ماليا لعائلته وأكثر من عبيد. مع نموه إلى مرحلة النضج ، وصف ابن العم خوخي جيلمر صاحب المزارع الشاب بأنه "رسمي وبدون أي مرونة تقريبًا" ، مصمّمًا على نقطة العناد ومليء بـ "امتلاك الذات والشجاعة غير العاقلة".

الكابتن لويس

بدا لويس متجهًا لحياة زارع فرجينيا غامض عندما وجد طريقًا جديدًا. بعد عام من انضمامه إلى الميليشيا المحلية في عام 1793 ، كان من بين رجال الميليشيات البالغ عددهم 13000 الذين دعا إليهم الرئيس جورج واشنطن لإخماد تمرد ويسكي ، وهي ثورة للمزارعين ومقطرات التقطير في بنسلفانيا احتجاجًا على ارتفاع الضرائب.

استأنفته الحياة العسكرية ، وفي عام 1795 انضم إلى الجيش الأمريكي الناشئ كرافعة. بعد ذلك بفترة وجيزة ، أصبح صديقًا لضابط آخر من مواليد فرجينيا يدعى ويليام كلارك.

في عام 1801 ، تم تعيين الكابتن لويس كمساعد للرئيس الجديد توماس جيفرسون. كان جيفرسون ، وهو زارع مقاطعة ألبيمارل ، يعرف لويس طوال حياته وأبدى إعجابه بمهارات الرجل الأصغر سناً وفكره. خدم لويس في هذا المنصب لمدة ثلاث سنوات.

كان جيفرسون يحلم منذ فترة طويلة برؤية حملة استكشافية كبرى عبر القارة الأمريكية ، وبتوقيع شراء Louisiana Purchase في عام 1803 ، كان قادرًا على كسب التمويل والدعم لرحلة استكشافية لاستكشاف المنطقة الجديدة ورسم خريطة لها لإيجاد "الأكثر مباشرة و الاتصالات المائية العملية عبر هذه القارة ، لأغراض التجارة. "

Meriwether Lewis كان اختيارًا منطقيًا لقيادة الحملة. "كان من المستحيل العثور على شخصية انضم إلى علم التاريخ في علم النبات ، والتاريخ الطبيعي ، وعلم المعادن وعلم الفلك ، إلى ثبات الدستور والشخصية ، والحصافة ، والعادات المتكيفة مع الغابة ، والإلمام بالأخلاق والشخصيات الهندية ، والمطلوب من أجل هذا التعهد ، "كتب جيفرسون. "جميع المؤهلات الأخيرة لدى النقيب لويس."

اختار لويس ويليام كلارك كقائد مشارك له وقاموا بتجنيد أفضل الرجال الذين يمكنهم العثور عليهم لما وعدوا بأن يكونوا رحلة شاقة متعددة السنوات. غادر لويس وكلارك وفيلق اكتشافهما المكون من 33 رجلًا من معسكر دوبوا في ولاية إلينوي الحالية في 14 مايو 1804.

تُصوِّر خريطة الشمال الغربي للولايات المتحدة المسار الذي سلكه ميريويذر لويس وويليام كلارك في أول رحلة استكشافية لهما من نهر ميسوري (بالقرب من سانت لويس ، ميسوري) إلى مصب نهر كولومبيا (في المحيط الهادئ في أوريغون) ، رحلة العودة ، 1804-1806. (تصوير Stock Montage / Getty Images)

على مدار العامين المقبلين ، أربعة أشهر ، و 10 أيام ، غطى فيلق الاكتشافات حوالي 8000 ميل من ساحل المحيط الهادئ والعودة ، ووصل إلى سانت لويس في أوائل سبتمبر 1806. وإجمالاً ، أنشأت البعثة أكثر من 140 خريطة ، جمعت أكثر من 200 خريطة عينات من الأنواع النباتية والحيوانية الجديدة ، وأجرت اتصالات مع أكثر من 70 من القبائل الأمريكية الأصلية.

الحاكم لويس

في الوطن في فرجينيا ، تلقى كل من لويس وكلارك حوالي 4500 دولار في الأجر (أي ما يعادل حوالي 90،000 دولار اليوم) و 1500 فدان من الأراضي تقديراً لإنجازهم. في مارس 1807 ، تم تعيين لويس حاكم إقليم لويزيانا ، وتم تعيين كلارك عامًا للميليشيات الإقليمية وعامل الشؤون الهندية. وصلوا إلى سانت لويس في أوائل عام 1808.

في سانت لويس ، بنى لويس منزلًا كبيرًا بما يكفي لنفسه ، وليام كلارك ، وعروس كلارك الجديدة. كحاكم ، تفاوض على المعاهدات مع القبائل المحلية وحاول جلب النظام إلى المنطقة. ومع ذلك ، تم تقويض عمله من قبل الأعداء السياسيين ، الذين نشروا شائعات بأنه كان يسيطر على الإقليم.

وجد لويس نفسه أيضًا بعمق في الديون. في أداء واجباته كحاكم ، حصل على ما يقرب من 9000 دولار في الديون أي ما يعادل 180،000 دولار اليوم. بدأ دائنوه في استدعاء ديونه قبل أن يوافق الكونغرس على تسديداته.

في أوائل سبتمبر 1809 ، انطلق لويس إلى واشنطن ، على أمل إزالة اسمه والفوز بأمواله. يعتزم لويس ، برفقة خادمه ، جون بيرنييه ، ركوب قارب المسيسيبي إلى نيو أورليانز والإبحار على طول الساحل إلى فرجينيا.

توقف بسبب المرض في فورت بيكرينغ ، بالقرب من ممفيس في ولاية تينيسي الحالية ، وقرر القيام ببقية الرحلة في البر ، إثر مسار بري يسمى "ناتشيز ترايس". في 11 أكتوبر 1809 ، توفي لويس متأثرًا بأعيرة نارية في حانة معزولة تعرف باسم Grinder's Stand ، على بعد حوالي 70 ميلًا جنوب غرب ناشفيل.

القتل أو الانتحار؟

وسرعان ما انتشرت كلمة أن لويس البالغ من العمر 35 عامًا قد انتحر نتيجة للاكتئاب. بالعودة إلى سانت لويس ، كتب ويليام كلارك إلى جيفرسون: "أخشى أن يتغلب عليه ثقل عقله". ولكن كانت هناك أسئلة معلقة حول ما حدث في منصة الطاحونة في ليلة 10 و 11 أكتوبر ، مع شائعات بأن لويس قد ، في الواقع ، قتل.

بعد مرور أكثر من 200 عام ، لا يزال الباحثون منقسمين حول كيفية وفاة لويس. على مدى عقود ، سعى أحفاد المستكشف لاستخراج رفاته لفحصها من قبل خبراء الطب الشرعي لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم تحديد ما إذا كانت جروحه مصابة بالذات أم لا. حتى الآن ، تم رفض طلباتهم.

مصادر

  • دانيسي ، توماس س.ميريويذر لويس. نيويورك: بروميثيوس بوكس ​​، 2009.
  • جيس ، جون دي. & جاي H. باكلي. بيده ؟: الموت الغامض لمريويذر لويس. نورمان: مطبعة جامعة أوكلاهوما ، 2014.
  • سترود ، باتريشيا تايسون. Bitterroot: حياة وموت ميريويذر لويس. فيلادلفيا: مطبعة جامعة بنسلفانيا ، 2018.