الجديد

كيف تم اكتشاف الأركيوبتركس؟

كيف تم اكتشاف الأركيوبتركس؟

ملائمًا لمخلوق يعتبره معظم الناس أول طائر ، تبدأ قصة الأركيوبتركس بريشة أحفورية واحدة. تم اكتشاف هذه القطعة الأثرية في عام 1861 من قبل عالم الحفريات كريستيان إريك هيرمان فون ماير في بلدة سولنهوفن (مدينة في جنوب ألمانيا في بافاريا). لعدة قرون ، قام الألمان باستغلال محاجر Solnhofen الواسعة من الحجر الجيري ، والتي وضعت قبل حوالي 150 مليون عام خلال أواخر العصر الجوراسي.

ومن المفارقات ، على الرغم من أن هذا التلميح الأول المتموج لوجود الأركيوبتركس قد تم "تخفيضه" منذ ذلك الحين من قبل علماء الحفريات. سرعان ما تبع اكتشاف فون ماير اكتشاف العديد من أحافير الأركيوبتركس الأكثر اكتمالا ، ولم يتم تعيين ريشته إلا في جنس أرتشوتريكس (الذي عين في عام 1863 من قبل عالم الطبيعة الأكثر شهرة في العالم ريتشارد أوين). اتضح أن هذه الريشة قد لا تأتي من الأركيوبتركس على الإطلاق ولكن من جنس وثيق الصلة من الطيور دينو!

حائرة بعد؟ حسنًا ، يزداد الأمر سوءًا: اتضح أن عينة من الأركيوبتركس قد تم اكتشافها بالفعل في وقت مبكر من عام 1855 ، لكنها كانت مجزأة وغير كاملة لدرجة أنه في عام 1877 ، لم يكن هناك سلطة على الأقل من فون ماير صنفها على أنها تنتمي إلى Pterodactylus ( أحد التيروصورات الأولى ، أو الزواحف الطائرة ، التي لم يتم تحديدها على الإطلاق). تم تصحيح هذا الخطأ في عام 1970 من قبل عالم الحفريات الأمريكي جون أوستروم ، الذي اشتهر بنظريته بأن الطيور تطورت من الديناصورات الريش مثل Deinonychus.

العصر الذهبي للأركيوبتركس: عينات من لندن وبرلين

للتراجع قليلاً: بعد فترة وجيزة من اكتشاف فون ماير ريشته ، في عام 1861 ، تم اكتشاف عينة شبه كاملة من الأركيوبتركس في جزء آخر من تشكيل Solnhofen. لا نعرف من كان الصياد الأحفوري المحظوظ ، لكننا نعرف أنه أعطى اكتشافه لطبيب محلي بدلاً من الدفع وأن هذا الطبيب باع العينة بعد ذلك إلى متحف التاريخ الطبيعي في لندن مقابل 700 جنيه إسترليني ( مبلغ ضخم من المال في منتصف القرن التاسع عشر).

أما العينة الثانية (أو الثالثة ، حسب طريقة عدك) ، فقد عانت عينة الأركيوبتركس من مصير مماثل. تم اكتشاف ذلك في منتصف سبعينيات القرن التاسع عشر من قبل مزارع ألماني يدعى جاكوب نيماير ، الذي باعه سريعًا إلى مربية نزل حتى يتمكن من شراء بقرة. (يتخيل المرء أن أحفاد نيمير ، إن كانوا على قيد الحياة اليوم ، يندمون بشدة على هذا القرار). تم تداول هذه الحفرية عدة مرات وتم شراؤها في نهاية المطاف من قبل المتحف الألماني مقابل 20،000 علامة ذهبية ، وهو أمر أكثر من حجم عينة لندن التي جلبت قبل عقدين من الزمن.

ماذا كان يفكر المعاصرون في الأركيوبتركس؟ حسنًا ، إليك اقتباس من والد النظرية التطورية ، تشارلز داروين ، الذي نشر المقال أصل الأنواع قبل بضعة أشهر فقط من اكتشاف الأركيوبتركس: "نحن نعلم ، بناءً على سلطة الأستاذ أوين ، أن طائرًا عاش بالتأكيد أثناء ترسب الخضر العلوية وأي الرواسب التي تعود إلى أواخر العصر الجوراسي ؛ وما زال هذا الطائر الغريب مؤخرًا تم اكتشاف الأركيوبتركس ، ذو ذيل طويل يشبه السحلية ، يحمل زوجًا من الريش على كل مفصل ، وأجنحته مؤثّثة بمخالبين حرّتين ، في الألواح الأولية في سولنهوفن ، وبالكاد يظهر أي اكتشاف حديث أكثر قسوة من هذا كم هو قليل علمنا حتى الآن بالسكان السابقين في العالم ".

الأركيوبتركس في القرن العشرين

تم اكتشاف عينات جديدة من الأركيوبتركس على فترات منتظمة طوال القرن العشرين - ولكن بالنظر إلى معرفتنا المحسنة كثيرًا بالحياة الجوراسية ، فقد تم نقل بعض من هذه الطيور دينو ، مبدئيًا ، إلى أجناس وأنواع فرعية جديدة. فيما يلي قائمة بأهم حفريات الأركيوبتركس في العصر الحديث:

ال عينة ايخستات تم اكتشافه في عام 1951 ووصفه عالم الحفريات الألماني بيتر ويلنهوفر بعد ربع قرن تقريبًا. يتوقع بعض الخبراء أن هذا الفرد الصغير ينتمي بالفعل إلى جنس منفصل ، Jurapteryx ، أو على الأقل أنه ينبغي تصنيفه كنوع جديد من الأركيوبتركس.

ال عينة Solnhofenتم اكتشافه في أوائل سبعينيات القرن العشرين بواسطة Wellnhofer أيضًا بعد أن تم تصنيفه بشكل خاطئ على أنه ينتمي إلى Compsognathus (ديناصور صغير غير ريش تم العثور عليه أيضًا في أسرة Solnhofen الأحفورية). مرة أخرى ، تعتقد بعض السلطات أن هذه العينة تنتمي في الواقع إلى المعاصرة المعينة حديثًا للأركيوبتركس ، Wellnhoferia.

ال عينة ثيرموبوليس، الذي تم اكتشافه في عام 2005 ، هو الأكثر اكتمالا حفرية الأركيوبترك التي اكتشفت حتى الآن وكان دليلا رئيسيا في النقاش المستمر حول ما إذا كان الأركيوبتركس حقا أول طائر ، أو أقرب إلى نهاية الديناصورات من الطيف التطوري.

لا مناقشة الأركيوبتركس كاملة دون ذكر عينة ماكسبرغ، المصير الغامض الذي يلقي بعض الضوء على تقاطع الجبال للتجارة والصيد الأحفوري. تم اكتشاف هذه العينة في ألمانيا في عام 1956 ، والتي تم وصفها في عام 1959 ، وتمت ملكيتها بشكل خاص بعد ذلك من قِبل أحد إدوارد أوبيتش (الذي أقرضها إلى متحف ماكسبرغ في سولنهوفن لبضع سنوات). بعد وفاة Opitsch ، في عام 1991 ، لم يتم العثور على عينة Maxberg ؛ يعتقد المحققون أنه سُرق من عقارته وتم بيعه إلى جامع خاص ، ولم يتم رؤيته منذ ذلك الحين.

كان هناك حقا نوع واحد فقط من الأركيوبتركس؟

كما توضح القائمة أعلاه ، خلقت العينات المختلفة من الأركيوبتركس التي اكتشفت على مدى 150 عامًا الماضية مجموعة متشابكة من الأجناس والأنواع الفردية المقترحة التي ما زال يتم فرزها بواسطة علماء الحفريات. اليوم ، يفضل معظم علماء الحفريات تجميع معظم (أو جميع) عينات الأركيوبتركس في نفس النوع ، الأركيوبتركس lithographica، على الرغم من أن البعض ما زالوا يصرون على الإشارة إلى الأجناس ذات الصلة الوثيقة Jurapteryx و Wellnhoferia. بالنظر إلى أن الأركيوبتركس قد أسفرت عن بعض أكثر الحفريات المحفوظة في العالم ، يمكنك أن تتخيل مدى إرباكها لتصنيف الزواحف الأقل شهرة في عصر الدهر الوسيط!


شاهد الفيديو: حقائق مثيرة للدهشة عن حيوان الماموث المنقرض (يونيو 2021).